Itinerario. Ulitsa Bolshaya Pokrovskaya

La principal calle peatonal de Nizhni Nóvgorod es la ulitsa Bolshaya Pokrovskaya o Pokrovka que conecta la ploshchad central, ploshchad de Minin y Pozharski con la ploshchad Gorkogo y es el centro de la vida de la ciudad. Siempre está lleno de gente, los turistas en las tiendas de souvenirs compran las típicas muñecas rusas matryoshkas y panecillos de jengibre, los estudiantes en las cafeterías saltándose las clases, los espectadores se apresuran a ver los estrenos teatrales... Para sentir el remanso de paz del casco histórico mejor dar la vuelta a los patios de Pokrovka o a las ulitsas paralelas.

1-2 horas a pie (alrededor de 2 km)

Pavel Novikov/Welcome2018.com

Al comienzo de la ulitsa Bolshaya Pokrovskaya, frente a la ploshchad de Minin y Pozharski, los visitantes son recibidos por una escultura de un policía bigotudo con uniforme del siglo XIX. Este no es el único habitante de bronce de Pokrovka, a lo largo de la calle se encontrará con un limpiador de zapatos, un fotógrafo con un perro, una pareja cariñosa, un cartero, un mayordomo y un pequeño violinista... A este último lo secuestran por el arco del violín. Entre las esculturas más populares por los turistas, a juzgar por los abrazos, son el monumento al actor Yevgueni Yevstigneyev (graduado en la escuela de teatro local), sentado en un banco cerca del teatro y también la escultura de una cabra feliz que lleva el mismo nombre del festival de los sketches de teatro.

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La casa № 1, con la fachada mirando a la ploshchad Minina, se construyó a principios del siglo XX con fondos del comerciante Nikolái Bugrov. Éste le regaló a la Duma de la ciudad una mansión lujosa con la condición de que en el edificio no se instalara ninguna zona de ocio (el comerciante era un viejo creyente). Esta casa fue nombrada el Palacio del Trabajo en los años soviéticos hasta que los sindicatos la ocuparon a principio de la década del 2000 y de ahí se transfirió al Tribunal regional. 

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Se trata de una mansión ecléctica con dos ventanas salientes muy bien decoradas con estuco. Antes de la revolución de 1917 pertenecía a la dinastía mercantil local de Frolov, que poseía una fábrica de aguardiente y almacenes de vino en la ciudad. La construcción de la casa fue rentable, en la planta baja siempre había un montón de tiendas, de entre las cuales estaba la pescadería considerada legendaria, pues no ha cambiado nada desde el comienzo del siglo XX.

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Se trata de la casa más antigua de la ulitsa peatonal, una pequeña casa con columnas opuestas.  En el siglo XIX perteneció al comerciante Mijaíl Kostromin, fue él quien le encargó un reloj al artesano local Iván Kulibin en forma de huevo de pato como regalo a la emperatriz Catalina la Grande. En la actualidad, es un teatro educativo donde los estudiantes de la escuela teatral local Yevgueni Yevstigneyev hacen actuaciones. Un detalle interesante en la fachada, el gato de bronce que caza palomas, apareció en nuestros días.

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Una casa discreta al lado izquierdo de la calle con un gran ventanal y un letrero viejo perteneció al grabador Mijaíl Sverdlov, padre del compañero de Vladimir Lenin, Yakov Sverdlov, nacido en Nizhni Nóvgorod. Su nombre lo llevaba Pokrovka durante la época soviética. Actualmente en este edificio hay una exposición del grabados donde se muestra cómo estaba organizado todo en los tiempos de Sverdlov. Se puede ver desde la calle incluso. 

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Esta pequeña plaza en frente del elegante teatro de drama Máximo Gorki es un lugar tradicional para los conciertos de verano y festivales. Especialmente para escuchar música, sentado en la terraza de una de las variadas cafeterías contiguas a la plaza. Desde el teatro a lo largo de la ulitsa Piskunova desfilan las antiguas mansiones de finales del siglo XIX y principios del siglo XX, entre las que se encuentra el museo de fotografía.

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Justo detrás del teatro se encuentra el barrio tranquilo Lykova Damba. Si está cansado de la ulitsa Pokrovka, venga aquí y descanse al borde del terraplén con vistas al congreso Zelenski. En una de las mansiones descubra el monumento a un anuncio privado, una placa pequeña con papelillos arrancados, que ofrece el "intercambio" de una infancia inglesa a una infancia en Rusia. En Pokrovka se puede volver por la casa-museo del famoso crítico literario del siglo XIX Nikolái Dobroliubov. 

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Lykova Damba conduce a una enorme mansión con columnas de estilo clásico. Hoy en día se trata del Palacio de la cultura que lleva el nombre de Yakov Sverdlov con numerosos círculos infantiles y estudios. En el siglo XIX se ubicó la Asamblea de Nobleza con bailes y distinguidos invitados. Entre ellos fue el poeta Aleksandr Pushkin, que visitó Nizhni Nóvgorod por primera vez por invitación del gobernador en 1833. 

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Un poco más arriba de la ulitsa Pokrovka se encuentra el Gosbank (Banco Estatal). Se construyó por el arquitecto de la corte imperial, Vladimir Pokrovski, al estilo del antiguo teatro ruso por el 300 aniversario de la casa de los Romanov en 1913. En la inauguración estuvo Nicolás II. Hoy en día la administración local del Banco de Rusia ocupa el edificio. Varias veces al año se organiza una jornada de puertas abiertas donde se puede apreciar los antiguos interiores conservados (por ejemplo, la chimenea de azulejos en recepción) o las pinturas de los bocetos de Ivan Bilibin bajo los techos abovedados. El reloj con la torre, instalado a la derecha de la entrada al banco, apareció en el mismo año en 1913. Los empleados del banco todavía lo siguen manejando manualmente. 

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Subiendo la calle a la derecha están las tiendas de souvenirs y la calle de los artistas que se asemeja al Arbat de Moscú. Aquí se puede comprar las obras de los artistas locales o pedir que le hagan un retrato. 

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Detrás de la calle de los artistas está la facultad de ciencias sociales y las de filología y finanzas de la universidad de Nizhni Nóvgorod. Inicialmente aquí se albergaba la verdadera escuela de Vladimir, una de las mejores escuelas de Rusia de finales del siglo XIX, en honor al hermano de Alejandro III presente en la inauguración, el Gran Duque Vladimir. En el monumento al académico soviético Nikolái Bogoliubov (nacido y criado en Nizhni Nóvgorod) siempre hay muchos estudiantes haciendo ruido frente a la universidad. El antiguo salón de actos de la universidad es famoso por su buena acústica, a menudo se celebran conciertos de música de cámara aquí. 

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Este cine se construyó en el lugar donde estaba el cine más antiguo de la ciudad "Palas". Las primeras sesiones tuvieron lugar en 1912. Hoy en día es un cine con plazas limitadas donde se proyectan festivales de películas, cortometrajes y películas en versión original. Además, desde la época soviética, este cine sigue siendo un cine infantil especializado, pues en vacaciones se organizan excursiones al festival de dibujos animados. 

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A pesar de las numerosas tiendas de souvenirs que han aparecido recientemente, las tiendas de artesanía conservan el estatus de tienda principal para los turistas.  Aún no hay autoservicio, por eso se pueden ver en los escaparates botes de laca, matryoshkas pintadas, juegos de té de colores y manteles bordados que se pueden considerar exposiciones de museo. Aquí no solo se recogen los productos artesanos locales (galletas de jengibre, filigrana de los cosacos, utensilios de cocina con pintura de Khokhloma, etc.), sino también de artesanos de otras regiones del país como por ejemplo el juguete Dymkovo de Kirov, la cerámica de Rostov, la porcelana Gzhel y los pañuelos típicos rusos.  Y para el nuevo año en la tienda de artesanía se organiza una exposición y venta de juguetes de navidad hechos por los artesanos de la fábrica de Nizhni Nóvgorod "Ariel", así la tienda se convierte en un gran regalo. En el segundo piso hay un museo de artesanías artísticas, y en el tercero está el museo técnico, donde se exponen las herramientas viejas y diversas técnicas.

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En la intersección de Pokrovka y Zvezdinka se alza el notable edificio de la Casa de Comunicaciones con la fachada mirando a la ploshchad Gorkogo. En Nizhni Nóvgorod este monumento al post-constructivismo soviético con un rico bajorrelieve se asocia con los tiempos en que la comunicación telefónica no estaba disponible. Fue aquí donde se llevaban a cabo las "negociaciones" de larga distancia mediante telegramas. El edificio ha conservado su orientación de telecomunicaciones, pues aquí está la oficina local de Rostelecom. En el parque de enfrente montan uno de los principales árboles de Navidad de la ciudad.