Iglesias y monasterios

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Es un templo de Nizhni Nóvgorod muy antiguo, se estableció el mismo año de la fundación de la ciudad, en el año 1221. La catedral varias veces sufrió incendios y fue reconstruida (la última vez fue en los años 1628-1631 por orden de Mijail Romanov). Alguna vez, dentro del perímetro de la fortaleza , se encontraban cuatro templos, pero sólo  la Catedral del Arcánjel Mijail, donde se encuentran las tumbas de varios príncipes de Nizhni Nóvgorod, en la época soviética recibió el estatus de sucursal del museo histórico. Justamente este estatus, ayudó a conservar el templo.

En el templo, descansan los restos del honorable ciudadano de Nizhni Nóvgorod  Kozma Minin, quien organizó en el año 1612, la milicia nacional y liberó a Moscú de los ocupantes polaco-lituanos. Se considera que Minin reunió a sus partidarios, justamente, al pie de las paredes de esta catedral.

Desde el punto de vista estructural, el templo con una techumbre piramidal de piedra blanca se considera como algo único: los ambientes de la iglesia se encuentra unidas al campanario de tal modo que, el campanero puede observar la misa. La catedral actualmente funciona, en ella se organizó una escuela dominical para niños y adultos. En el año 2008 junto al templo se instaló el monumento al fundador de la ciudad, al príncipe Georgui Vsevolodovich y al obispo de Suzdal Simón. 

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La Catedral de la Virgen del Perpetuo Socorro, fue construida a principios del siglo XVIII, gracias al apoyo del famoso magnate de la sal, constructor naval y filántropo Grigoriy Stroganov, quien financió las campañas militares de Pedro I. En Nizhni Nóvgorod, él fue propietario de toda una aldea, situada en el actual distrito del mismo nombre: Gordeevka. En la historia de la arquitectura es común destacar un estilo especial característico para todas las iglesias construidas por Stroganov (existe otro templo, en la ciudad de Nizhni, dos en las regiones de Vologda y Arcángel, y uno en la Laura de la Trinidad y San Sergio, situado en la región de Moscú), – llamado "barroco de Stroganov" – por su especial esplendor y detallada decoración.

En las guías turisticas, la Catedral de la Virgen del Perpetuo Socorro es conocido como un precioso cofre tallado: de varios pisos, con cúpulas multicolores, amapola-cabezas, totalmente envuelto en tallado de fantasía – con una apariencia muy festiva. Es interesante que después de la ceremonia de la consagración en el año 1719, el santuario no funcionó más de tres años, fue clausurada por orden de Pedro I. Según la leyenda, una vez después de haber presenciado la ceremonia litúrgica en el templo, el zar se ofendió, ya que vio varios iconos, que por orden de él,debieron ser preparados para la Catedral de San Pedro y San Pablo de la ciudad de San Petersburgo, – como que Stroganov hubiera comprado estos iconos, convenciendo al maestro, pintor de iconos, preparar otros para el emperador.

El campanario de la iglesia está decorado con un reloj con campana: el mecanismo fue cambiado varias veces, hoy en día, es un reloj del siglo XIX de la fábrica alemana Weule, después de la revolución fueron desmontados y trasladados al Museo de Historia, pero luego fueron devueltos a la iglesia. Hoy, como antes, al reloj se le da cuerda manualmente, dos veces a la semana, cada hora es marcada por el reloj, con una campana de 80 kilogramos, que se encuentra debajo de la cúpula del templo. 

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La Catedral Spassky Staroyarmarochny fue diseñada por Auguste Montferrand, quien participó en la construcción  del complejo de la feria de Nizhni Nóvgorod, y se convirtió para el maestro en un prototipo de la Catedral de San Isaac en San Petersburgo – su parecido exterior es evidente. El templo fue construido al mismo tiempo que la feria – en los años 1818-1822 – sobre todo para los comerciantes que llegaban a Nizhni Nóvgorod (el sótano del templo era alquilado a éstos en calidad de almacenes). Perol al principio los comerciantes no reconocieron a la catedral como "suya". Sucede que los iconos de la iglesia fueron creados por un pintor italiano, pero a los fieles les desconcertaba el estilo europeo de las imágenes de los santos, con demasiada desnudez, por eso algunos fieles llevaban al templo sus propios iconos. Con el tiempo el iconostasio fue reemplazado. El templo de cinco cúpulas, fue construida sobre un lugar movedizo junto al río, soportó  reconstrucciones  después de inundaciones  y el período soviético (aquí se encontraban almacenes). La Catedral fue devuelta a la iglesia en el año 1989. Durante mucho tiempo fue la principal en la ciudad -  aquí realizó ceremonias litúrgicas, el arzobispo Nikolay, quien encabezaba la diócesis de Nizhni Nóvgorod en los años 1977-2001. 

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Uno de los símbolos de Nizhni Nóvgorod, esta catedral con cinco cúpulas de color amarillo brillante, situado en la Flecha, se considera  la quinta edificación más alta en Rusia, después de la Catedral de Cristo Salvador en Moscú, la catedral de San Isaac en San Petersburgo, la Catedral Spaso-Preobrazhenskiy y Smolniy en Jabarovsk. La Catedral de Aleksandr Nevskiy fue construido a petición de los mercaderes que llegaban a la feria de Nizhni Nóvgorod, ya que la Catedral Spasskiy, que funcionaba en ese momento no daba cabida a todos los fieles. Al principio el nuevo templo no fue planeado de manera tan majestuosa. Los comerciantes tenían modestas intenciones de construir una pequeña iglesia. Pero, en el año 1858 Alexandr II y su esposa visitaron la feria, y los comerciantes decidieron inmortalizar este evento con una grandiosa catedral "como signo de devoción a la iglesia ortodoxa y al trono".

Los fondos para la realización de esta idea fueron reunidos durante casi cuatro años. La construcción fue dirigida por los arquitectos Robert Kilevayn y Lev Dal, hijo del famoso lingüista ruso Vladimir Dal. La sala principal del templo funcionaba solo durante el verano, en los días de feria, no tenía calefacción. Sin embargo, la Catedral llegó a ser muy popular entre la congregación, y en parte por este motivo, sobrevivió los disturbios revolucionarios y funcionó hasta el año 1930. Luego, el iconostasio único de 23 metros fue desmontado y se uso como leña, surgió una amenaza para la destrucción total del templo: el proyecto de reconstrucción del territorio de la feria consistía en la instalación, en el lugar de la Catedral, de un monumento a Lenin. Pero al final fueron demolidas solo las cúpulas. En lugar de la cúpula principal, durante la Gran Guerra Patria fue instalada una batería de misiles antiaéreos. La reconstrucción del templo comenzó a finales de la década de 1980 y duró más de 10 años.

Hoy, la Catedral de Aleksandr Nevskiy, posee el estatus de cátedra episcopal, precisamente en élla reciben a la jerarquía de la Iglesia y altos funcionarios, así como a santuarios ortodoxos extraordinarios. Por ejemplo, en el año 2011, cuando aquí se encontraba el cinturón de la Madre de Dios, el templo fue visitado por más de 250 mil personas en tres días. Además de una gran biblioteca, de talleres de pintura de iconos y carpintería, en el templo hay una escuela de arte campanario. Durante la Pascua sus estudiantes realizan conciertos de campanas, donde se permite tocar la campana de la iglesia a todos los interesados. 

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Monasterio de hombres, situado en la orilla derecha del río Oka, recibe a los visitantes en la entrada del centro de la ciudad. Este templo posee la misma edad que Nizhni Nóvgorod: Fue fundado por el príncipe Georgui Vsevolodovich, en el año 1221 cuando se fundó de la ciudad. Pero ya en el año 1229 el convento fue devastado y quemado por las tropas del príncipe pagano de Mordovia, al realizar una incursión a la ciudad. El monasterio fue reconstruido, después de más de un siglo, esta vez de piedra. Según la leyenda, esta decisión fue tomada por un compañero de Dmitriy Donskoy, el arzobispo Aleksiy, quien al encontrarse en camino hacia la Horda de oro, para efectuar negociaciones de paz, se detuvo en Nizhni para descansar sobre las ruinas del monasterio (ahora en este lugar hay una fuente que se considera curativa). Como si el santo le hubiera prometido a Dios que restauraría el monasterio si todo saldría bien. Y así sucedió: el arzobispo sanó de ceguera a la esposa del Kan de Mongolia, fue puesto en libertad con clemencia y cumplió su promesa. Alexiy  regaló a los monjes uno de los iconos más antiguos de la Madre de Dios – "Korsunskaya", creada cinco años después del bautismo de Rusia, en el año 993. Su descripción se encuentra en la crónica de aquellos tiempos, pero la imagen se perdió durante la época soviética.

Hoy , en el templo principal del monasterio – en la Catedral de la Anunciación –  hay una copia del icono. Otra notable imagen de la Catedral es el icono de la Virgen "Bendito el Cielo", que, según la leyenda, llegó navegando al monasterio en un témpano de hielo por el río Oka.

Además de la Catedral de la Anunciación, en el territorio del monasterio se encuentran cuatro iglesias de piedra blanca, un campanario, el local del seminario conciliar, talleres de pintura de iconos y de costura, la panadería del monasterio. Todos los edificios no son mayores al siglo XVII:  El monasterio ha sufrido varios incendios devastadores. Después de la revolución en el monasterio habían almacenes militares, una escuela, departamentos comunales de los obreros, aquí mismo herraban caballos y reparaban botes, y en uno de los templos instalaron un planetario que funcionó aquí hasta el año 2005. 

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Es uno de los centros espirituales más antiguos de Rusia. Este monasterio de hombres, que se encontraba en la parte alta de la orilla derecha del río Volga, fue fundado por el monje del monasterio de Kiev-Pechersk, Dionisio en el siglo XIV, a 5 km de Nizhni Nóvgorod,pero después del deslizamiento de tierra devastador que ocurrió en el año 1597, fue trasladado cerca a la ciudad.

El monasterio adquirió su nombre en honor a las primeras cuevas excavadas por los monjes, llamadas "pecheras". Según la leyenda, fue en el monasterio de Pechersk donde el monje anciano Lavrentiy, compuso la mayor parte de su crónica – uno de los más antiguos manuscritos rusos que han llegado hasta nuestros días. En el monasterio de Pechersk comenzó su camino espiritual el patriarca Nikon – el futuro reformador de la iglesia.

Las construcciones del monasterio que se han conservado hasta nuestros días, es un muro con puertas solemnes, iglesias blancas, celdas fraternales, cámara episcopales – ejemplos de la arquitectura rusa del siglo XVII, incluyendo la arquitectura de techumbre piramidal. En el monasterio hay un museo de historia de la diócesis de Nizhni Nóvgorod, en el cual se conservan muestras de vestiduras de los sacerdotes de diferentes períodos, antiguos enseres religiosos, libros y documentos escritos antes de la revolución. Y en una de las salas del museo, decorada con muebles antiguos hay un estudio fotográfico:  se puede tomar una foto en un interior estilizado. 

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La sinagoga de Nizhny Novgorod es una de las más antiguas de Rusia, se fundó en el año 1884. Los fondos para su construcción fue recolectado entre los pocos judíos mercaderes, que laboraban en aquel momento en la Feria de Nizhni Nóvgorod y  soldados-reclutas que se habían quedado en la ciudad despues de terminar su servicio. Se cree que precisamente ellos fueron los que fundaron la comunidad judía local: hasta mediados del siglo XIX en Nizhni, así como en toda Rusia Central, no había población judía permanente – la ciudad se encontraba fuera de la llamada "zona de residencia", por lo que el Imperio ruso prohibía vivir a los judíos en esta región. Bajo el régimen soviético, cuando se nacionalizó la edificación de la sinagoga de Nizhni Nóvgorod, en diferentes tiempos, allí se establecieron, carpinterías y talleres de labrado de metales.

El edificio de la sinagoga, semidestruído, fue devuelto a la comunidad judía en el año 1991, gracias al esfuerzo de los empresarios locales, incluyendo a  Lipa Gruzman, quien registró a la comunidad oficialmente, aunque, en aquel entonces, él trabajaba como un simple zapatero. Su taller se encontraba cerca de la sinagoga, en la calle central de la ciudad – Bolshaya Pokrovskaya. La reconstrucción de la sinagoga tomó varios años. El nuevo edificio está construido en forma de rollo desplegado de la Tora, dos torres con cúpulas simbolizan sus rollos. Hoy en día, la comunidad judía de Nizhni Nóvgorod, está compuesta por más de 20 mil personas, en la sinagoga hay un jardín de infantes, una escuela, un club juvenil, un restaurante y una tienda de comida kosher, se publica su propio periódico. 

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La parroquia católica de la Asunción de la Virgen María – es la única iglesia católica que se ha conservado y que funciona en Nizhni Nóvgorod. Ésta se esconde en un tranquilo y verde patio, en el mismo centro de la ciudad y por fuera no se parece en nada a una edificación religiosa. "Delata" la designación de la edificación, las horizontales arquitectónicamente estiradas, con una única fina cruz en la cúpula, un reloj y una imagen de la Sagrada Familia en la entrada. Resulta que el templo fue construido a finales del año 1990 en instalaciones de antiguos establos:  En los años soviéticos, este templo que alguna vez funcionó, fue reconstruido de tal manera, que no se le podía reconocer y hoy en día las autoridades de la ciudad no han encontrado la posibilidad de entregarlo a la comunidad. La primera parroquia católica de Nizhni Nóvgorod, la cual tampoco sobrevivió la era soviética, fue construido cerca del Kremlin, por mercaderes católicos a mediados del siglo XIX. La base de la comunidad católica de Nizhni, en aquel entonces,estaba conformada por presos y prisioneros europeos que se establecieron en la ciudad después de una serie de guerras y revoluciones, a principios de la Primera Guerra Mundial, ésta  fue bastante numerosa – cerca a  6 mil personas. Ahora al templo acuden alrededor de 300 fieles. En la templo funcionan, una escuela dominical, una biblioteca, un centro de caridad. Durante las fiestas de Navidad la parroquia organiza conciertos sinfónicos y actuaciones de coros.

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En el año 2015 dicho templo, el más importante para los musulmanes de Nizhni Nóvgorod, celebró su centenario. La mezquita de ladrillo rojo con con marcos blancos elegantes de ventanas, fue construida en la parte alta de la orilla del río Volga – su minarete plateado puede verse claramente desde el río. Es el monumento islámico más antiguo que se conservó en la ciudad, aunque la primera mezquita, Yarmarochnaya, fue construida en el año 1817, aunque quedó en ruinas y desmantelada, aún antes de la revolución de 1917. La mezquita no funcionó, desde el año 1938  hasta el año 1988: durante la guerra, por ejemplo, aquí funcionaba un hospital. Con el regreso de los fieles, la mezquita fue restaurada, se reconstruyó la cúpula. En los días festivos aquí se reúnen hasta 5 mil fieles.

En la mezquita hay una madraza, una editorial, organizaciones juveniles y de caridad. Aquí también se encuentra  la Administración Espiritual de los musulmanes de la región de Nizhni Nóvgorod.

La mayor parte de la comunidad musulmana de Nizhni Nóvgorod, son tártaros, la segunda en población (alrededor del 2% de la población) – es conformada por residentes de la región de Nizhni Nóvgorod, quienes  dominaron su territorio de estepa en el sureste, desde el siglo XV. Conforme a algunos datos, las personas procedentes de estos lugares representan el 40% de la comunidad tártara en Moscú. Los líderes espirituales islámicos de Rusia aprecian áltamente la contribución de los musulmanes de Nizhni Nóvgorod, en la preservación de las tradiciones religiosas, destacando el hecho de que, en Nizhni en el año 1905 se celebró de manera semilegal el primer Congreso de musulmanes de Rusia, en el cual, por primera vez se anunció la necesidad de igualar el Islamismo a la Ortodoxia.

En los próximos años el complejo de la mezquita será ampliado doblemente: se obtuvo el permiso para construir, en su territorio, el Centro de la cultura musulmana de Nizhni Nóvgorod, en el cual se establecerá el Instituto Islámico y una biblioteca.