Casa de Gagarin

Nikolay Galkin/TASS
El edificio que llegó hasta nuestros días del palacio de los príncipes Gagarin, decorado con un potente pórtico de doce columnas es una de las últimas obras del arquitecto Osip Bove que data de 1826. Precisamente este arquitecto de origen italiano tuvo la oportunidad de reconstruir Moscú después del incendio de Napoleón: Alexandrovskiy sad, Manezh, plaza Teatralnaya y el Teatro Bolshoi, el Arco del Triunfo que en su tiempo estaba en la Tverskaya Zastava. En este grupo de importantes edificios públicos se pone de manifiesto la enorme importancia que tuvo este palacio en el aspecto de Moscú de siglo XIX. De hecho, su gloriosa historia comienza antes de Bove: ya en el siglo XVII aquí habían palacios de piedra, y en 1775 el gran arquitecto Matvei Kazakov erigió en este sitio un nuevo palacio. Este palacio fue famoso principalmente por el Club inglés que se encontraba allí. En su novela La guerra y la paz Lev Tolstoy describe una cena de gala, que fue organizada en el club en 1806 en honor del general Bagration, héroe de la batalla de Schon Grabern: "El 3 de marzo en todas las habitaciones del Club Inglés se oían voces hablando, y al igual que las abejas durante la migración de primavera, se escurrían hacia atrás y adelante, sentados, de pie, convergen y divergen, en uniforme, casacas, e incluso algunos enpolvados y con  abrigos, miembros e invitados del club ".

Otro testimonio muy diferente nos dejó el escritor frances Marie-Anri Beyl, más conocido como Stendhal, que observó como los oficiales de Napoleón en 1812 devastaron las bodegas de vino del príncipe: "El club está decorado según el gusto francés, se ve majestuoso y ahumado." Después del incendio en el edificio reconstruido decidieron no restaurar el club, la tesorería compró el palacio y abrió el Hospital de Nueva Catalina, que más tarde se convirtió en el Primer hospital clínico de la Universidad de Moscú. Aquí, en particular, practicó siendo estudiante Anton Pavlovich Chekhov y sirvieron sus famosos profesores. Bajo el poder soviético el hospital se convirtió en el 24 urbano y así se mantuvo hasta el 2008, y después de la restauración del edificio pasó a la Duma de Moscú.