Monasterio de Novodevichiy

Nikolay Galkin/TASS

Monasterio de mujeres fundado en el siglo XVI por el príncipe Vasiliy III, padre de Iván el Terrible. En 1514 tratando de reconquistar Smolensk a los lituanos estando bajo los muros de la ciudad, el príncipe dijo: "Si por la voluntad de Dios recupero mi patria, la ciudad y la tierra de Smolensk pondré en el arrabal de Moscú un monasterio de mujeres y un templo en nombre de la Purísima." Diez años más tarde sucedió así. Inmediatamente después de su fundación y durante los próximos siglos, en los muros del monasterio guardaban a novias en desgracia del zar y de la corte. Se cree que la construcción del monasterio coincidió con el deseo de Vasiliy III de desprenderse de su primera esposa Solomoniya Saburova, que más tarde se convirtió en la monja Sophia. Vasiliy de 26 años de edad  la eligió para casarse después de vera  500 posibles novias. Pero después de 20 años de matrimonio, se hizo evidente que Solomoniya no podía tener hijos, y el príncipe decidió buscar una nueva esposa, enviando la primera a un monasterio. Pero en otro, Rozhdestvenskiy, donde según la leyenda, la reina en desgracia inmediatamente dio a luz a un niño, que se convirtió en el famoso bandolero Kudeyar, uno de los personajes más controvertidos de la historia rusa. Posteriormente, en Novodévichi a menudo exilaron a las viudas nobles y mujeres simplemente desagradables. Las más famosas de ellas; la princesa Sofía, la hermana mayor de Pedro I, que la envió al monasterio por la organización de la conjura  política, y la esposa de Pedro I Evdokiaya Lopuhina, casi a la fuerza convertida en monja por su esposo.

Novodévichyi es uno de los pocos monasterios rusos, cuya apariencia que se formó de los siglos XVI a XVII, no cambió prácticamente. El monasterio es uno de los ejemplos más destacados del barroco naryshkin o de Moscú, un estilo que surgió en Moscú en los límites de los siglos XVII y XVIII. Las principales atracciones del monasterio son el templo de la Madre de Dios de Smolensk, de cinco cúpulas construido sobre el modelo de la catedral de la Dormición del Kremlin, guarda frescos del siglo XVII; un campanario de 72 metros de alto de estilo barroco, el segundo en altura después del campanario del Kremlin de Iván el Grande; los palacios de Evdokiya Lopukhina en la pared de los cuales se  conservó el más antiguo reloj de sol de Moscú. En el monasterio hay un cementerio en el que están enterrados muchos personajes famosos del escritor Nikolay Gogol al primer presidente de Rusia Boris Yeltsin. Después de visitar el monasterio y tratando de imaginar cómo en estas paredes doradas languidecieron las esposas delos  zares, se puede dar un paseo al estanque Novodevichiy, alrededor del cual se encuentran hermosos céspedes verdes. Cerca del estanque está instalado un divertido monumento a una pata con patitos. El monasterio está protegido por la UNESCO, y las obras de restauración se realizan bajo la estrecha supervisión de los historiadores.