Lieux historiques

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La place du Soviet se nommait place de la Cathédrale au milieu du XVIIe siècle, puis place du Bazar. C’est le centre historique de Saransk, qui souffrit d’un violent incendie en 1852, détruisant la cathédrale d’où la place tirait son nom initial. Elle avait aussi son kremlin, qui n’a pas survécu lui non plus. En 1885, à la place de l’église incendiée, une nouvelle fut construite, mais elle fut plus tard rasée par le pouvoir soviétique. Avant la période soviétique, la vie bouillonnait sur la place de la Cathédrale/du Bazar : des galeries marchandes et un marché s’y trouvaient, et c’est à cet endroit qu’apparurent les premiers immeubles en pierre de la ville. Les ouvrages construits avant la révolution ont presque tous disparu : dans les années 1960-1970, la place, qui s’appelait déjà place du Soviet (de 1918 à 1920 elle s’appela place de la Révolution), subit une profonde rénovation.

En rasant les bâtiments historiques, la place fut élargie et des bâtiments administratifs y apparurent. Au demeurant, un des bâtiments historiques en réchappa, même s’il subit une sérieuse reconstruction. Il s’agit de l’actuel bâtiment de l’administration de la capitale de Mordovie, au n°30 : à l’origine, il y avait là un séminaire puis, pendant la période soviétique, le Conseil municipal des députés du peuple de Saransk. Sur la place se trouve également un bâtiment monumental, la Maison de la République, résidence du gouverneur de Mordovie. C’est un exemple d’architecture soviétique unifiée.

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Cette place fait partie du centre historique de Saransk. Jusqu’au XIXe siècle, il y avait ici une prison municipale et des galeries commerciales s’étendant jusqu’à la place centrale du Bazar. Désormais, rien ne rappelle le Saransk de l’époque de la monarchie russe. En mai 1972, la place fut baptisée place de la Victoire. Son ornement principal est le monument aux combattants de Mordovie morts pendant la Grande guerre patriotique de 1941-1945. La partie la plus importante du monument est la sculpture d’une mère en habit traditionnel mordve tendant une épée à son fils combattant, agenouillé devant elle. A côté du monument s’élève un pylône de 18 mètres.

L’un des auteurs du monument était le célèbre sculpteur soviétique Nikolaï Tomski, qui dirigea l’équipe artistique ayant créé les figures monumentales des sept gratte-ciel de Moscou, notamment les bâtiments des hôtels Ukraine et Leningrad, et le bâtiment principal de l’Université de Moscou sur la colline des Moineaux. L’architecte était Alexeï Douchkine, célèbre notamment pour ses projets de construction à Moscou du grand magasin Dietski Mir (aujourd’hui Magasin central pour enfants sur la Loubianka) et du bâtiment de la gare ferroviaire de Sotchi, devenu le symbole de cette ville. En 1985, du côté est du monument, cinq stèles verticales en granit rose ont été installées sur la place de la Victoire. Sur la première est inscrite le nombre total de Mordves tombés dans les combats de la Grande guerre patriotique : 103 902. Sur les quatre autres stèles sont marqués les noms de plus de six mille natifs de Saransk morts au front.A quelques minutes de marche de la place se trouve le Musée commémoratif de l’exploit de guerre et de travail des années 1941-1945, inauguré en mai 1995.

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En 2012, au centre de Saransk, à la place de l’ancien stade Svietotekhnika apparut la place du Millénaire : elle fut inaugurée en l’honneur de l’union des Mordves à l’Etat russe. L’élément dominant de la nouvelle zone piétonne est la fontaine Etoile de Mordovie de 60 mètres de diamètre doté d’un éclairage à diodes électroluminescentes. Au centre de la fontaine se trouve un ornement en forme d’étoile à huit branches : Pour les peuples finno-ougriens, auxquels se rattachent les Mordves, ce symbole représente le soleil. A la belle saison, des spectacles musicaux y sont organisés en soirée.

Il est intéressant de regarder la fontaine de haut : pour ce faire, on peut essayer d’entrer dans le bâtiment de la Bibliothèque nationale Pouchkine de Mordovie, qui forme un ensemble architectural unifié avec l’Université d’Etat de Mordovie. Depuis les fenêtres de la bibliothèque, on dispose d’une superbe vue, non seulement sur la fontaine, mais aussi sur le groupe sculpté Arbre de vie, qui représente un immense chêne. L’arbre pèse près de 30 tonnes, à ses pieds est représentée la carte de la Mordovie.

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La bibliothèque elle-même a aussi une signification historique pour Saransk. Elle fut la première bibliothèque publique ouverte dans la ville, en septembre 1899, dans le cadre de la célébration des 100 ans de la naissance du poète russe Alexandre Pouchkine. Les premières années, la bibliothèque se trouvait dans le bâtiment du crédit municipal, puis les autorités lui attribuèrent des locaux dans la mairie. Désormais, la bibliothèque occupe un immense bâtiment, devenu l’un des principaux ouvrages architecturaux de la capitale de Mordovie.

Depuis 1980, les employés de la bibliothèque rassemblent des documents du monde entier parlant de l’histoire, de la culture et des coutumes du peuple mordve. La bibliothèque nationale Pouchkine de Mordovie coopère étroitement avec les archives de Finlande, d’Estonie et de Hongrie, où l’on parle aussi des langues finno-ougriennes. Aujourd’hui, la bibliothèque dispose de vastes archives sur la culture mordve et une immense collection de livres en langue locale.

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En 2012, le groupe de fontaines Pour toujours avec la Russie fut inauguré à Saransk, orné du monument éponyme. Le monument, d’une hauteur de 20 mètres, créé par le sculpteur Isaac Brodski, fut installé en 1986 et fait figure d’exemple de l’art monumental soviétique tardif. La sculpture représente deux femmes en costume national mordve avec un épi de blé dans les mains. Ce monument, selon l’idée de l’auteur, doit symboliser la fertilité de la terre mordve. Le groupe de fontaines, occupant une surface de vingt mille mètres carrés, se marie bien avec le monument. C’est particulièrement spectaculaire le soir, quand les illuminations se déclenchent. A partir d’ici, on peut aller à pied jusqu’aux berges pittoresques du fleuve Saranka, cours d’eau principal de la capitale de Mordovie.
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Saransk est une ville comptant de très nombreuses fontaines. L’endroit préféré des habitants pour la promenade est la descente aux fontaines. Le relief de la rue Moskovskaïa, où elle se situe, permit en 1980 d’y construire une cascade de fontaines. Au XVIIIe siècle déjà, les habitants appelaient cet endroit « la descente de Moscou ». Au centre de la descente se dresse le monument à Pouchkine, qui est l’un des symboles de la ville, tandis que la descente en elle-même mène au parc municipal Pouchkine. A quelques minutes de marche se trouve le groupe sculpté aux fondateurs de Saransk, installé là en 1982, à l’endroit où, au XVIIe siècle, se trouvait une tour de guet en bois, comme l’attestent les historiens locaux.