Театр Варьете

Николай Галкин/ТАСС
В 1892 году на территории будущего сада "Аквариум" с успехом прошла Первая Московская электрическая выставка. За полгода ее посетило около 100 тысяч человек. Успех этого зрелищного мероприятия вдохновил владельцев земельного участка и антрепренеров. В конце XIX – начале XX века здесь был разбит сад и построены деревянный театр, уличная эстрада для оркестра, ресторан. Посреди сада бил фонтан с водопадом.

Сад сразу же стал популярным, на гастроли сюда приезжали лучшие музыканты Европы. В сезоне 1923/24 года в зимнем театре сада "Аквариум" открылся первый советский мюзик-холл, просуществовавший меньше года, но отмеченный запоминающимися выступлениями, в частности, Леонида Утесова. Часть действия фильма "Веселые ребята" (1934 год) с тем же Утесовым и Любовью Орловой проходит в Театре оперетты, который сменил мюзик-холл в саду "Аквариум". Именно здесь давал представление Воланд, а администратор театра Варьете Иван Савельевич Варенуха познакомился с Коровьевым, Азазелло, Бегемотом и Геллой.