Новодевичий монастырь

Николай Галкин/ТАСС

Женский монастырь, основанный в XVI веке князем Василием III, отцом царя Ивана Грозного. В 1514 году, пытаясь отвоевать у литовцев Смоленск, стоя под стенами города, князь говорил: "Коли Божиею волею достану свою отчину, град Смоленск и земли Смоленския, тогда поставлю в Москве на посаде девичь монастырь, а в нем храм во имя Пречистыя". Спустя десять лет так и случилось. Сразу после основания и на протяжении последующих двух веков в монастырских стенах содержались опальные царские и придворные невесты. Есть мнение, что строительство монастыря совпало с желанием Василия III поскорее расстаться со своей первой женой Соломонией Сабуровой, ставшей впоследствии монахиней Софьей. 26-летний Василий выбрал в жены Соломонию после просмотра 500 потенциальных невест. Но после 20 лет брака стало очевидно, что Соломония бездетна, и князь решил найти себе новую жену, отправив первую в монастырь. Но в другой – Рождественский, где, по легенде, опальная царица тут же родила мальчика, ставшего знаменитым разбойником Кудеяром – одним из самых спорных персонажей русской истории. Впоследствии в Новодевичий часто ссылали высокопоставленных вдов и просто неугодных дворянок. Самые известные из них – царевна Софья, старшая сестра Петра I, отправленная братом в монастырь за организацию политического переворота, и жена Петра I Евдокия Лопухина, за ненадобностью чуть ли не силой постриженная мужем в монахини.

Новодевичий – один из редких русских монастырей, чей облик, сформировавшийся с XVI по XVII век, практически не изменился. Монастырь является одним из самых ярких образцов так называемого московского или нарышкинского барокко – стиля, возникшего в Москве на рубеже XVII и XVIII веков. Главные достопримечательности монастыря: пятиглавый Соборный храм Смоленской Божией матери, построенный по образцу кремлевского Успенского собора, – здесь сохранились фрески XVII века; барочная 72-метровая колокольня, вторая в Москве по высоте после кремлевской колокольни Ивана Великого; палаты Евдокии Лопухиной, на стене которых сохранились древнейшие в Москве солнечные часы. При монастыре есть кладбище, на котором похоронены многие известные люди от писателя Николая Гоголя до первого президента России Бориса Ельцина. После осмотра монастыря и попытки представить, как в этих нарядных стенах томились царские жены, можно пойти гулять к Новодевичьему пруду, вокруг которого раскинулись красивые зеленые лужайки. У пруда установлен забавный памятник утке с утятами. Монастырь охраняется ЮНЕСКО, и реставрационные работы проходят в нем под тщательным контролем историков.