Сенатская площадь

Александр Демьянчук/ТАСС
Прогулка начинается с Сенатской площади, которая выходит на Неву. В ее центре – один из символов Петербурга, памятник его основателю Петру I, получивший свое название в честь одноименной поэмы Александра Пушкина "Медный всадник".

В 1760-х годах императрица Екатерина II обратилась к профессорам парижской Академии живописи и скульптуры Дидро и Вольтеру с просьбой посоветовать скульптора, который смог бы создать памятник, достойный величия Петра I. Дидро и Вольтер порекомендовали Этьен-Мориса Фальконе, который, будучи главным скульптором на фарфоровом заводе, мечтал о монументальном искусстве. Проектов и эскизов памятника было предложено около десятка, однако Фальконе отверг традиционные аллегорические образы. "Я ограничусь только статуей этого героя, которого я не трактую ни как великого полководца, ни как победителя, хотя он, конечно, был и тем и другим, – писал скульптор. – Гораздо выше личность созидателя, законодателя, благодетеля своей страны, и вот ее-то и надо показать людям".

Статую отливали в две попытки, между которыми прошло три года. Литье выполнил пушечных дел мастер Емельян Хайлов. Голову Петра I сделала помощница Фальконе Мари-Анн Колло, а змею под копытами коня, олицетворяющую противников петровских реформ, вылепил русский скульптор Федор Гордеев, который также руководил установкой и открытием памятника в 1782 году. Пятиметровая скульптура установлена на каменной глыбе высотой более 11 м, которую нашли под Питером в деревне Лахта по объявлению в газете "Санкт-Петербургские ведомости", с участием тысяч рабочих извлекли и доставили на площадь.

Название "Медный всадник" конная статуя Петра I, обращенная к Неве, получила после выхода одноименной поэмы Александра Пушкина. Последняя поэма Пушкина, которой он дал подзаголовок "Петербургская повесть", была написана в 1833 году во время самого плодотворного периода его творчества – в Болдинскую осень. Два главных героя поэмы, Петр Великий в образе Медного всадника и мелкий чиновник Евгений, показаны на фоне стихии – самого сильного наводнения за всю историю Петербурга, случившегося 7 ноября 1824 года.

В западной части Сенатской площади – здания Сената и Синода, двух главных правительственных учреждений Российской империи. Ансамбль из двух сооружений, соединенных аркой через Галерную улицу, построил Карл Росси в 1834 году. Сенат был учрежден Петром I в 1711 году как главный орган государственной власти, с 1864 года стал высшей кассационной инстанцией в Российской империи. Синод – высший орган управления Русской православной церкви.

От Сенатской площади отходит Конногвардейский бульвар. В самом его начале – Манеж, предназначавшийся для занятий выездкой в холодное время года. Перед Манежем установлены мраморные скульптуры Диоскуров из мрамора (эти мифологические братья славились как укротители диких коней) работы Паоло Трискорни. Сейчас в Манеже располагается Центральный выставочный зал, экспонирующий в основном работы местных художников.