Стрелка Васильевского острова

До того как архитектору Тома де Томону было поручено до неузнаваемости изменить эту часть Васильевского острова, тут располагался торговый порт. Со временем кораблей стало слишком много, стоянку для кораблей перевели в Кронштадт и на Гутуевский остров, а Тома де Томон принялся облагораживать территорию. Архитектор придумал сделать все предельно симметрично. Строители намыли идеально полукруглый мыс-сквер в том самом месте, где Большая Нева встречается с Малой.

Напротив сквера построили величественное здание Биржи, напоминающее греческий храм. После войны здесь размещался Военно-морской музей, лет десять назад выдвигались предложения снова открыть тут торги, но в конце концов здание отдали Эрмитажу: через несколько лет здесь будет Музей русской гвардии и геральдики. Между мысом и Биржей стоят Ростральные колонны. Их украшают не только ростры – носы побежденных вражеских кораблей, – но и аллегорические фигуры важных русских рек – Волги, Днепра, Волхова и Невы. Раньше Ростральные колонны служили маяками, а сейчас факелы на них зажигают во время праздников и по особым случаям – и это очень эффектное зрелище.