Ботанический сад

Александр Демьянчук/ТАСС

Ботанический сад начался с того, что Петр I повелел разбить на глухом острове близ Петербурга огород для разведения лекарственных трав. Приказ был в кратчайшие сроки выполнен, а остров стали называть Аптекарским. Со временем коллекция растений в огороде в прямом и переносном смыслах разрослась и кроме медицинского в нем появился ботанический отдел с "куриозными и чуждыми плантами". Позже здесь началась научная работа: были организованы регулярные экспедиции, опубликованы каталоги растений, созданы и систематизированы коллекции семян, построены оранжереи для выращивания теплолюбивых овощей и фруктов, а также всяческой экзотики.

Сейчас прогулка по Ботаническому саду – одна из самых приятных возможностей побыть в одиночестве. Ежегодный аттракцион – ожидание цветения "Царицы ночи". Этот тропический кактус примечателен тем, что расцветает один раз в году вечером и всего на несколько часов. Обычно это происходит в июне. За неделю до раскрытия цветка сводки о состоянии бутонов "Царицы ночи" поступают в информагентства Петербурга ежедневно, а в день, когда она расцветает, у ворот Ботанического сада выстраивается длинная очередь, и его двери не закрываются до двух часов ночи.