Парадная арка шлюза № 1

Сергей Григоренко/Welcome2018.com
Первая попытка объединить Волгу и Дон была предпринята в 1569 году, когда турецкий султан Селим II направил 22 тыс. солдат прорыть канал между реками. Турки, вырыв глубокую канаву, отступили уже через месяц, заявив, по словам летописцев, что даже всему турецкому народу за 100 лет не удастся это сделать. Следы той работы сохранились до сих пор под названием Турецкий вал. Петр I осознавал важность канала не хуже султана. К концу 1701 года канал Петра был частично завершен, включая установку некоторых шлюзов. Однако в начале войны со Швецией поступил приказ императора канал разрушить. Место строительства получило название Петров вал. До революции 1917 года было создано несколько проектов, но ни один так и не удалось реализовать. Советская власть еще в 1920-е годы ставила задачу построить канал. Проект был создан в середине 1930-х годов, но его реализации помешала Великая Отечественная война. В феврале 1948 года на заседании Совета Министров СССР были утверждены итоговые схемы Волго-Донского комплекса, после чего начались земельные работы. Канал был построен в рекордно короткие сроки – за три с половиной года. За это время было извлечено 150 млн м3 земли и уложено 3 млн м3 бетона. В строительстве принимало участие около 8 тыс. машин и механизмов: землеройные снаряды, шагающие и многоковшовые экскаваторы и др. 31 мая 1952 года в 13 часов 55 минут между шлюзом № 1 и шлюзом № 2 соединились воды Волги и Дона. 1 июня 1952 года Волго-Донской судоходный канал принял первый водный транспорт. 27 июля 1952 года состоялось торжественное открытие канала: в ворота шлюза № 1 вошел теплоход "Иосиф Сталин". В середине 1990-х годов были начаты работы по реконструкции и техническому перевооружению Волго-Донского комплекса.

Волго-Донской судоходный канал соединяет Волгу и Дон в месте их максимального сближения. Начало канала – долина притока Волги, реки Сарепта. Затем канал проходит вдоль возвышенности Ергени, расположенной в Сарепском затоне, защищенном от штормов, течений и ледохода. Общая протяженность канала – 101 км, причем 45 из них проходит по водохранилищам. Глубина канала не менее 3,5 м. Канал питается донской водой, которая посредством трех насосных станций поступает в водораздельный бьеф на высоту 44 м. Комплекс гидротехнических сооружений включает 13 судоходных шлюзов, 3 насосных станции, 3 плотины, 17 дамб, 2 аварийно-технических заграждения и другие конструкции. Все постройки, включая Цимлянский гидроузел, представляют собой единый архитектурный ансамбль. Между шлюзами на волжском склоне расстояние от 700 м, в то время как на донском – до 20 км. Все шлюзы имеют размер 145×18 м. Путь судна по каналу занимает от 10 до 12 часов. Средняя продолжительность навигации – 245 суток. Ежегодно по руслу канала проходит более семи тысяч судов и перевозится более восьми миллионов тонн грузов, половина которых приходится на нефть и нефтепродукты. Волго-Донской судоходный канал является значимым звеном международного транспортного коридора "Север-Юг". Он дает возможность выхода на европейские глубоководные пути: Дунай, Майн, Рейн и другие.

Первый шлюз – это ворота Волго-Донского судоходного канала. Его украшает парадная арка высотой 40 м. В архитектурном плане она тяготеет к классическим триумфальным сооружениям, которые было принято устанавливать в честь великих побед. Строительство Волго-Донского канала – это воплощение давней мечты, победа над стихией и значительный шаг в создании единой глубоководной системы европейской части России. Арку украшают надписи, оформленные в виде барельефов на знаменах. Завершает парадную арку фронтон с аттиком со скульптурными композициями. Внутри арки расположен механизм управления первым шлюзом. Масштаб парадной арки подчеркивает двухъярусная железобетонная причальная эстакада шлюза № 1 с массивными арочными проемами по всей трехсотметровой длине.