Сарай-Берке (Царевское городище)

Сергей Григоренко/Welcome2018.com
В Ленинском районе Волгоградской области, рядом с селом Царев, располагается местность, на территории которой в XIV веке был огромный город Сарай-Берке. Сейчас это место – объект культурного наследия федерального значения и район археологических раскопок. Сарай-Берке был основан около 1260 года золотоордынским правителем Берке, а столица государства находилась в другом городе, расположенном неподалеку, на территории современной Астраханской области, Сарай-Бату. В период правления хана Узбека в Сарай-Берке столица была переведена сюда. В тот период это был огромный многонациональный город, численность населения которого составляла несколько десятков тысяч человек, что было чрезвычайно много по меркам того времени. Сарай-Берке был разрушен в 1395 году во время нашествия знаменитого завоевателя Тимура (Тамерлана). Кирпичные развалины Сарай-Берке долгое время сохранялись, их описывали еще путешественники XIX века. Однако с конца XVIII века начался интенсивный разбор развалин – их попросту растаскивали на кирпичи. До сих пор многие дома, построенные в различных городках и поселках по эту сторону Ахтубы в XIX веке, состоят частично или даже полностью из кирпича, добытого в Сарай-Берке. От улиц и зданий бывшей столицы Золотой Орды остались только скрытые в земле основания.