Вокруг площади Павших Борцов

Николай Галкин/ТАСС
Площадь Павших Борцов – главная площадь города. Это одно из немногих сохранившихся мест в Волгограде, имеющих довоенную историю. В XIX веке площадь, находившаяся за стенами крепости Царицын (первое название Волгограда), называлась Александровской, на ней располагались торговые ряды. Имя Павших Борцов она получила в 1920 году, после того как здесь были похоронены 55 красноармейцев, погибших в боях с войсками белогвардейского генерала Петра Врангеля. В 1942 году, во время Сталинградской битвы, на этом относительно небольшом участке погибло несколько десятков тысяч советских солдат 13-й гвардейской дивизии 62-й армии.

Площадь Павших Борцов – одна из самых удачных точек, чтобы оценить монументальность и масштабы послевоенного строительства. До войны площадь имела неправильную форму. Сейчас она имеет симметричную трапециевидную форму, широкой стороной обращенную в сторону Волги и Аллеи Героев. Застройку ее образуют здание областной партшколы – сегодня главный корпус Волгоградского медицинского университета (архитекторы Василий Симбирцев и Ефим Левитан) – и гостиница "Волгоград" (архитектор Александр Куровский), гостиница "Интурист" (архитектор Борис Гольдман) и здание Гидростроя (архитектор Ефим Левитан), между последними – реконструированный Центральный универмаг.

Эти здания спроектированы с применением единого приема: над глубоко рустованными стенами на высоту в три этажа поднят венец с ритмичным рядом пилястр коринфского ордера, которые придают ансамблю площади строгую выразительность и мемориальный характер. Площадь спроектирована в виде сквера, который как бы обрамляет братские могилы павших героев Царицына и Сталинграда, расположенные на оси всей эспланады. Могилы оформляет мощный саркофаг из красного полированного гранита, на котором покоится бронзовый венок и бронзовая звезда с Вечным огнем, зажженным 1 февраля 1963 года. Композицию венчает 50-метровый гранитный обелиск.

В 1965 году был открыт Пост № 1: около Вечного огня стали нести Вахту памяти волгоградские школьники. В каждую смену почетного караула входили четыре школьника. Вахту памяти у Вечного огня школьники несут и сейчас.