Первая башня

Александр Зеликов/ТАСС

В самые трудные дни Сталинградского сражения немцам удалось выйти к Волге на нескольких участках, в том числе в районе нынешней центральной набережной и речного вокзала. Первая башня стоит в сквере на набережной в точке, где фронт несколько десятков метров не дошел до Волги. Здесь осенью 1942 года занимала позиции 13-я гвардейская стрелковая дивизия, именем которой названа расположенная рядом улица. Эта часть под командованием генерала, Героя Советского Союза Александра Родимцева удерживала многие значимые места. Бойцы дивизии защищали легендарный дом Павлова и многие другие объекты.

Рядом с башней – памятник маршалу Василию Чуйкову авторства его сына Александра Чуйкова.

Личность Василия Ивановича Чуйкова была неординарной. В момент начала Великой Отечественной войны он находился в Китае в качестве военного атташе и главного военного советника, но прилагал все усилия, чтобы попасть на фронт. В 1942 году военачальник прямо из Китая был направлен в Тулу, где формировались войска для переброски в Сталинград. Весной 1942 года в Сталинграде он возглавил оперативную группу 64-й армии, а в сентябре получил командование 62-й армией. Перед маршалом была поставлена задача отстоять Сталинград любой ценой. И Чуйков эту задачу выполнил.

Только после войны он осознал значение Сталинградского сражения в свой судьбе. События тех дней всплывали в его памяти вместе с лицами солдат, которых приходилось посылать на смерть, – он описывал это в мемуарах. В 1981 году старый солдат написал письмо-завещание: "…Чувствуя приближение конца жизни, я в полном сознании обращаюсь с просьбой: после моей смерти прах похороните на Мамаевом кургане в Сталинграде, где был организован мной 12 сентября 1942 года мой командный пункт… С того места слышится рев волжских вод, залпы орудий и боль сталинградских руин, там захоронены тысячи бойцов, которыми я командовал… 27 июля 1981 года. В. Чуйков".
Василий Иванович Чуйков похоронен на Мамаевом кургане у подножия монумента "Родина-мать зовет!" вместе со своими бойцами.